El mal de San Lázaro

Durante los primeros años de la llegada de la lepra a América de la mano de los conquistadores europeos, los relatos de casos de esta enfermedad parecieran sugerir que su “distribución” y “magnitud” fueron desiguales de un lugar a otro. Sin embargo, esta disparidad amerita una interpretación cuidadosa. Por habérsele atribuido a la lepra una carga simbólica importante (expresión y materialización del “mal”), la enfermedad pudo ser utilizada para mantener bajo control a ciertos colectivos sociales. Por ello, resulta difícil confiar completamente en los datos reportados por la documentación histórica oficial.




 

Dossier edición 34

La medicina en la época colonial
Salud y enfermedad constituyen los polos de la existencia misma de los individuos y de las sociedades, una lucha constante para sobrevivir en medios adversos y, sobre todo, alcanzar una vivencia digna. De allí la constitución de instituciones y expertos para solventar los problemas físicos de la existencia y, en defi nitiva, luchar contra la muerte. Saberes y tecnologías médicas son los dos nudos fundamentales de los sistemas curativos, tant...
La medicina europea en Tierra Firme
Los viajes colombinos que abrieron la entrada de los españoles al Nuevo Mundo comportaron un progresivo trasvase de saberes que sirvieron a las pequeñas colonias iniciales para reproducir, entre difi cultades, el modo de vida peninsular. Para alimentarse aprovecharon las plantas locales utilizadas por los indígenas, pero también trajeron semillas europeas para conseguir los alimentos a los cuales estaban acostumbrados. De la misma ...
Epidemias
Las provincias hispánicas de Tierra Firme sufrieron periódicamente grandes epidemias que causaron un gran número de muertes tanto entre los indígenas como entre los conquistadores y colonos. La mayoría de ellas fueron importadas de Europa y África durante el proceso de conquista y colonización, ya en el siglo XVI. De estas epidemias, las que más causaron estragos fueron la viruela, la fi ebre amarilla, la gripe, el saramp...
El mal de San Lázaro
Durante los primeros años de la llegada de la lepra a América de la mano de los conquistadores europeos, los relatos de casos de esta enfermedad parecieran sugerir que su “distribución” y “magnitud” fueron desiguales de un lugar a otro. Sin embargo, esta disparidad amerita una interpretación cuidadosa. Por habérsele atribuido a la lepra una carga simbólica importante (expresión y materialización del “mal”), la enfe...